Arhiva etichetelor: work life balance

4.  Influencing as a key skill

If there’s a conclusion from the previous 3 trends, it’s that the days when your job was secure, tightly locked into an org chart, with a clear and stable job description, well, those days are nearly over.

They’re not over if you’re a specialist of some kind, working in a 1,000+ people unit. In those cases, the environment is still reasonably predictable. But in most of the other cases, you’re more or less on your own. The wind of change is blowing harder. Companies are relocating entire production facilities 10,000 miles away. They’re outsourcing what used to be core functions, they’re selling what used to be core businesses. Some companies are splitting up and letting people go, others are merging using Jack Welch’s famous equation in mergers: 1+1 = 1 (which means one GM here, one GM there, one will stay and one will do something else). Some jobs are disappearing and people are offered an alternative that is not always very appealing.

Who will be your promoter, your lawyer, the one who makes sure you get a good deal or a good project or not the worst office? It has got to be you. This is if you’re an employee, at any level. If you’re an entrepreneur, a freelancer, then all this comes without saying.

Influencing skills have become very important and they will, most likely, only grow in importance. You need to know how to stand up for your rights, how to sell an idea to those who report to you so that they do it properly, how to convince the ones whose signature you need. By influencing I don’t mean playing dirty games, I mean purely knowing what to say, how to say it and who to say it to.

When something happens that you don’t like, you can’t just go hide your feelings inside yourself forever or, on the contrary, explode like a volcano. People can’t read your mind. Take your time, breathe, have some water and prepare your case.

The bad news is that everyone’s got to do it. The good news is everyone can do it, at least to a reasonable level. It’s a skill, which means you can learn it and even master it.


There are some other trends out there, of course. The key thing is to always be alert, to notice what’s going on and not ignore some signs just because they’re too small. To stay on top, we need to be open to change but clear with what is important to us.

Article written for DoingBusiness.

3.  Multiple sources of income

Partly, this is a result of the previous trend. Partly, this is triggered by the same impatience that makes us switch TV channels one after the other or do five things in the same time.

More and more people move into freelance work, contract work, part time work, project work or all of the above. The result is that there is a little income from here, a little from there, an occasional income from somewhere else. Sometimes it’s a salary, from another project it can be a commission, from a small business it’s a profit. There might be some rent coming in from our first studio. This situation can become hectic in terms of how we work, but it can also allow time for jogging, for reading, for family, much more than what a normal job would allow. In a way, it’s less stable. But it’s also less risky, as not all the eggs are in the same basket.

Some people get to this situation by reducing the time they spend on their regular job, while young people might get into this situation because they simply can’t find a full time job, so they help here and there or they try out an idea.

If you’re a leader and you need to get some work done, don’t think that employing a few more people is the only way to go. Be innovative in your search for talent. Agree on a project result with someone and stick a reward to that project. Don’t promise employment and retirement packages. If there’s someone in your team that you don’t want there in the long run but whom you don’t want to just let go, set up a project based co-operation. It’s a nice way out, that allows them an income while they look for something else.

If you think about yourself, see how this trend sounds like to you. Can you picture yourself in the context described above? Do you feel it would give you wings? Can you afford not to have a stable source of income? Or does this scenario scare you?

Think about it. 10 or 20 years ago, making a decent living like this would not have been easy at all. Now, with the emergence of the service industries and with the explosion of the means to stay in touch, to promote yourself and to add value, it’s doable. But to succeed, you must really be good at something. Whether it’s  graphic design, social media, coaching others on public speaking, business restructuring or what have you, you need to have a strong pillar to be able to benefit from this trend. Contrary to what people are tempted to imagine, you don’t need to be good at 10 things to succeed with this trend, but you need to be unbelievably good at one. And passionate about it. Then projects will come. And with them, joy. And also money.

If you think this is not for you, don’t exclude it entirely from your mind. Your employer might surprise you one day.

2.   Fewer years with the same employer

This is one of the most obvious ones, illustrated by numerous studies and witnessed by most of us when we think about how our parents’ generation was working. Almost literally, their work life has been lived with the same employer. Now, the average number of years with an employer in the US, according to Fast Company, is 4.4 and the number is going down.

If you’re a leader, do your best to keep the great people. Don’t take their loyalty for granted. Don’t assume that they’re here to stay for a decade. Think of them as your most valuable customers, who can always get another offer. Identify what they want and give it to them. If it’s a title, be generous. If it’s a different kind of work, be creative. If it’s recognition or learning opportunities, be prompt. If it’s more money, be… well, it’s never only about the money. When they say they want more money, usually what they mean is that they want more money and also something else, just as important, if not more important. Find out what that is.

If you’re a leader, look for talent outside your company, outside your industry. If you know great people somewhere but think they won’t move away, reconsider. They just might do it. Look for great people in industries that have just had their peak and now they’re in decline or have lost the spark. The best people will most likely want out.

If you think about yourself, be open to change. Your employer is not the only employer out there. But in the same time, be aware that the grass is not greener somewhere else. So first, strive to get what you want where you are. Before you ask for something, make sure you have a track record of over delivery. Otherwise you might not be taken seriously. Show your value. Do what they ask of you, and then some. Streamline processes, be responsible and with initiative. Improve things. Don’t do the work of others but do more inside your work. As comedian and actor Steve Martin says, “be so good they can’t ignore you”. Then think deeply about what you want. And only then go ask for it. Insist, but not too much. You know the rest, from the last paragraph of the first trend.

It’s helpful to know what are the global trends in the way people work. If you’re a leader, or if you’re only responsible for yourself, you know what to expect and how to prepare.

Please find below 4 of the directions that can be felt already and that are likely to shape the lives of people and organizations in the years to come.

1.  Flexible work hours

The early stages are here already. More and more companies are allowing people to arrive at work between 7 and 10 and leave 8 hours later, for instance. But this is just the beginning. People are going to ask for larger lunch breaks, for the possibility of working from outside the office, for days off compensated by 2-3 hours extra in the other days and so on.

If you’re a leader, don’t oppose it. Yes, there may be corporate procedures and habits and paradigms that support the traditional way of working. But if you just defend these things without giving people a chance to try out the changes they suggest, you might find yourself losing the loyalty and energy of the people and, possibly, even the people themselves. And, as you’ve probably seen along the years, the first ones to leave are not the ones you’d like to get rid of but the ones you’d like to keep.

Give people the chance to have what they ask for. A simple way to do this without jeopardizing your business is to make people responsible for results, not for tasks. You won’t be next to them to see what they’re doing but they should report the results you expect. Monitor their results closely and see what happens. If it works out, it’s a win-win – you get the results, they get the schedule that fits them. If it doesn’t work out, you return to business as usual and you have an extra leverage on your people: you’re not the one who did not allow them to try something new, you’re the one who trusted them and whom they have failed.

If you’re thinking about yourself, think about the schedule that would really suit you. Avoid asking for a different schedule just because someone else is asking for it. Think about the life style you want, about the chores you have to do, about the things you’d like to spend more time on. Think twice. And when you’re sure this new schedule would not compromise your work performance, go and ask for it. Insist, but not too much.

If they give it to you, make sure you over deliver. You’ll be closely watched. Respect your commitments. Enjoy your other activities. If you see it doesn’t work, don’t wait until the boss tells you it doesn’t work. Take the initiative to change back. If it works, don’t brag about it to your colleagues, as you might not do them any good. Just enjoy it and make the best out of every day.

If they don’t give it to you, even though it’s important to you, still do your best, but be ready to leave.


Ai găsit probabil în multe locuri recomandarea de a reflecta, “la cumpăna dintre ani”, pe marginea scopurilor pe care ți le dorești pentru anul care vine.

Exercițiul e sănătos dar poate fi inutil și chiar dăunător dacă e făcut greșit. Tentațiile neproductive sunt:

  • să proiectezi în noul an varianta pozitivă a multor lucruri de care nu ai fost mulțumit în anul care se încheie: să petrec mai mult timp cu familia, să am grijă de sănătate, să nu mă mai îngraș, să economisesc totuși niște bani, să nu mai stau peste program la serviciu, să pot spune “nu” mai ușor etc.;
  • să enumeri dorințe care te entuziasmează: să-mi regăsesc pasiunea pentru pictură, să am un work/life balance mai sănătos, să fiu mai bun cu cei de lângă mine, să am o formă fizică de admirat;
  • să-ți propui obiective care dau bine, cu deadline și cu tot pachetul: să pot vorbi fluent limba franceză până la finalul lunii iunie, să trag tare toată primăvara pentru a promova un nivel în ierarhia companiei, să economisesc lunar suma X, să alerg la maratonul de la Madrid, din aprilie, și să închei cu un timp sub 4:30 etc. Dacă aceste obiective reprezintă cu adevărat ceea ce vrei, atunci e bine. Dar mulți consideră că la final de an prinde bine să-și stabilească totuși niște obiective, chiar dacă nu îi trage inima prea tare în direcțiile respective. Se întâmplă să și facă niște pași spre a le atinge doar că la un moment dat, când dau de greu, încep explicațiile cu rol de supapă de depresurizare: “da’ de ce-oi fi zis eu “iunie”, că doar nu mă mut în Franța. Dacă vorbesc cât de cât franceza până în septembrie, e ok”; “bine-ar fi să economisesc X, dar dacă nu-mi ies socotelile, economisesc mai puțin câteva luni și apoi compensez eu cumva”; “decât să mă duc până la Madrid și să nu obțin ce vreau, mai bine încep cu maratonul de la Berlin, din septembrie; e chiar mai bine așa, pentru că am timp mai mult să mă pregătesc iar pregătirea e cheia aici”.

Tu probabil ești ok dar foarte mulți sunt cuprinși de entuziasm în aceste zile de vacanță iar optimismul cu care trec lucruri pe hârtie devine după 4-6 luni o piatră de moară și o sursă de stres, văzând cum trec săptămânile iar ideile de pe hărtie sunt departe de a fi devenit realitate.

Nu-ți recomand deci o listă de obiective SMART, animate de citate impresionante din Michelangelo sau Winston Churchill.

Dacă vrei, te-aș invita mai degrabă să cugeți un pic pe marginea următoarelor două întrebări:

  1. Care ar fi două proiecte mari și importante ale tale pe care ai vrea să le vezi realizate în 2013? Pot fi despre serviciu sau despre viața în afara serviciului, dar bine-ar fi să nu fie amândouă despre serviciu. Acolo se vor găsi oricum destui colegi, șefi, clienți sau furnizori dornici să-ți traseze ținte. Care sunt două idei la care te gândești de mult, care nu sunt de ici de colo și a căror realizare te-ar face să te simți mai implinit și mai liniștit? Dacă te gândești la patru sau cinci proiecte, se prea poate să te trezești că alergi după prea mulți iepuri. Unul singur te poate așeza pe un drum cam îngust. Două sunt numai bune. Alege-le în așa fel încât ele să te scoată din zona de confort și să-ți aducă beneficii pe mai multe planuri.
  2. Care ar fi două obiceiuri bune pe care ai vrea să le împământenești pentru anul care vine? Aici nu e vorba despre mari proiecte ci despre mici rutine care te fac mai bun. Poți porni în definirea lor de la obiceiurile neproductive pe care ți-ai dat seama că le ai și pe care ai vrea să le înlocuiești cu ceva mai util. Uite câteva exemple: unii își încep ziua la serviciu cu e-mailurile, cu mici discuții și cu rezolvarea unor sarcini mărunte. Constată că s-a făcut ora 10 sau 11 și încă n-au luat taurul de coarne. Poate ar fi bine să te obișnuiești să-ți începi ziua cu o sarcină importantă și neatractivă dar care trebuie rezolvată. Îi dedici prima oră de lucru, scapi de ea, ziua arată mai bine și apoi te poți ocupa mai liniștit de micile sarcini și e-mailuri, care oricum nu se termină niciodată. Alții își petrec ultima parte a zilei răsfoind canalele TV, postările recente de pe Facebook sau știrile zilei. După o vreme, constată semiadormiți că nu s-au ales cu mare lucru. Poate ai vrea să ai obiceiul de a citi o oră seara, în fiecare seară.

Răspunsurile la aceste două întrebări îți pot da un elan formidabil pentru noul an. Proiectele te animă iar obiceiurile bune te ajută să te apropii de rezultatele dorite, pas cu pas.

Pentru mine un astfel de proiect în 2012 a fost scrierea cărții Musai List. Intenția exista de mai multă vreme, pregătirile se desfășurau și ele cât de cât, dar nu organizat. În urmă cu un an am zis că înainte de Crăciunul lui 2012 cartea trebuie să fie pe rafturile librăriilor. Acum nu numai că e disponibilă, dar se și bucură de un feedback foarte bun din partea cititorilor iar într-o lună de la lansare e deja un best seller al categoriei ei.

Cu siguranță ai și tu proiectele tale realizate, pe care le-ai definit odată și apoi le-ai urmărit cu perseverență până la realizare. Pentru noul an poate nu e nevoie să enumeri, ca prea mulți alții, lucrurile pe care ni le dorim cu toții. Cred că e mai productiv ca, pe de o parte, să te hotărăști asupra a două proiecte importante și să nu te lași până nu le realizezi iar, pe de altă parte, să-ți faci câteva obiceiuri bune, cu ajutorul cărora să te bucuri mai mult de fiecare zi. Alege proiectele și obiceiurile în așa fel încât dacă le rezolvi să fii cu adevărat mulțumit, nu să simți că pașii au fost prea mici. Dacă cumva închei proiectele și cimentezi obiceiurile în prima parte a anului, desigur că îți poți stabili alte ținte pentru mai departe.

Îți doresc ca în 2013 să muncești eficient, să faci loc pentru ce-ți place și să te bucuri de fiecare zi!

P.S. Notează-ți undeva cele două proiecte și cele două obiceiuri. Pe un cartonaș de ținut în portofel, într-un document pe calculator, undeva pe smartphone, dar notează-le. Și fă un prim pas în direcția lor, oricât de mic, chiar azi: spune-le cuiva, caută niște informații, dă un prim telefon.

Saptamana viitoare se lanseaza o carte foarte bună despre cum să-ți organizezi timpul în așa fel încât: să muncești eficient, să faci loc pentru ce-ți place și să te bucuri de fiecare zi.

Autorul, cu voia dumneavoastră, aș fi eu. Detalii aici: pagina web a cărțiipagina de Facebook a cărții.

Până atunci, uite mai jos un fragment din carte.


„Resursele sunt distribuite inegal intre tari si intre oameni. Unii au mai multi bani decat altii. Unii sunt mai sanatosi decat altii. Unii au inca de la nastere perspective de viata mai luminoase decat altii. Asa e viata, asa a fost si asa e foarte probabil sa si continue sa fie. Dar timpul este resursa distribuita egal fiecaruia, in sensul ca avem cu totii la fel de mult timp in fiecare zi. Intrebarea e: ce facem cu el? Care e cea mai buna utilizare a lui acum?

Am scris aceasta carte pentru a-ti oferi idei, sugestii, exemple si intrebari pe baza carora sa poti decide tot mai bine cum sa folosesti aceasta pretioasa resursa care este timpul. E bine de stiut ca, avand in fiecare zi la fel de mult timp cat au si ceilalti, ai posibilitatea sa obtii cel putin la fel de mult cat obtin si ceilalti, intr-un plan al vietii sau in altul.

Evident ca nu totul depinde de cum iti imparti timpul, pentru ca exista destule diferente intre oameni, unele pomenite mai sus, iar contextul nu e acelasi pentru toti. Dar modul in care iti folosesti timpul are o pondere foarte mare printre ingredientele succesului, indiferent cum il definesti; o pondere mult mai mare decat am fi tentati sa credem la prima vedere.

Timpul dintr-o zi fiind limitat, este important sa intelegem esenta a ceea ce in mod generic se cheama Time Management, principiul-cheie al unei abordari corecte pentru fiecare zi, pentru fiecare an si pentru viata noastra in ansamblu: mai mult timp pentru ceva inseamna mai putin timp pentru altceva. Acest principiu poate fi folosit in mod constient: te joci mai mult cu copiii si lasi intentionat deoparte hoinareala pe internet sau alte activitati despre care stii ca nu-ti aduc niciun castig. Sau muti televizorul in beci ca sa-ti ramana mai mult timp pentru lectura sau pentru gatit sau pentru alte activitati pe care tot ai vrea sa le faci dar nu te poti desprinde din niste tentatii nefolositoare. Acelasi principiu insa ne poate aduce la constatari triste, daca-l lasam sa actioneze de capul lui: m-am tot luat cu e-mailuri si cu discutii toata ziua si acum, cand ar trebui sa plec acasa, inca n-am terminat raportul ce trebuie predat maine dimineata la prima ora. A trecut inca un an, am muncit si in acest an foarte mult dar mi-am cam neglijat familia sau sanatatea.

Toate capitolele acestei carti te ajuta sa folosesti parghia de mai sus in folosul tau: mai putin timp pentru unele lucruri, ca sa-ti ramana mai mult timp pentru altele; mai mult timp pentru lucrurile importante pentru tine si mai putin pentru cele care doar par importante.

In cei 15 ani care au trecut de la sustinerea primului meu curs pe tema organizarii timpului am avut ocazia sa intalnesc foarte multe categorii de oameni, cu probleme foarte diferite in ceea ce priveste organizarea. De la fiecare am invatat cate o alta nuanta a provocarilor pe care le avem cu totii in privinta organizarii timpului si  pentru fiecare am cautat sa am o intrebare care sa dea de gandit, o sugestie care sa rezolve o problema sau un exemplu care sa ilustreze necesitatea unei anumite decizii. Sunt mii de oameni care vin la cursurile noastre. Impreuna cu colegii mei, ne straduim sa le fim de folos tuturor.

Prin aceasta carte intentia mea este sa-ti ofer ocazia unei analize a propriilor tale obiceiuri privind gestionarea timpului, posibilitatea de a-ti confirma sau schimba deciziile si intentiile privind modul in care alegi sa-ti traiesti timpul si, in al treilea rand, un set de idei care sa te ajute se navighezi mai usor prin aglomeratia cotidiana a posibilelor preocupari. Aplic ceea ce ii sfatuiesc pe altii sa faca; am o meserie care-mi place, care ma provoaca si care nu-mi ocupa tot timpul. Sunt binecuvantat cu o familie grozava, impreuna cu care viata merita traita.

Ce castigi daca citesti cartea? Timp, sa te bucuri mai mult de viata. Poate si bani, devenind mai productiv si stiind mai bine ce vrei.”

Îți recomand călduros cartea, reacțiile până acum sunt mai mult decât promițătoare și am încredere că vei găsi în carte foarte multe idei utile și practice.

Pastram legatura.

%d blogeri au apreciat: