arhivă

Guest Posts

Aș sublinia trei dintre cerințele unui lider adevărat. Nu pentru că cititorii noștri nu le-ar îndeplini ci pentru a le confirma că fac bine aplicându-le și pentru a-i încuraja să le spună și altora că a fi lider înseamnă să ieși frecvent din zona de confort.

1. Fă curățenie

Ai în echipă oameni a căror performanță nu e grozavă dar eviți să iei măsuri? Ești cumsecade, le ești un prieten bun, dar un lider adevărat nu. Dacă vrei o echipă performantă, cei cu randament slab nu au ce căută acolo. Păstrându-i, le transmiți și celorlalți că nu e nevoie să dea ce au mai bun. Folosește deci întâlnirile de evaluare a performanței pentru a spune lucrurilor pe nume. Spune-i colegului tău neperformant că poate începe să-și caute de lucru în altă parte. Nu e nevoie să fii brutal, dar într-un orizont de 3-6 luni e realist să faci înlocuirea.

2. Pregătește-ți un succesor

Dintre cei buni, asigură-te că în cel mult un an ai pe cineva care să te poată înlocui. Un coleg de-al meu de la TMI Portugalia a scris o carte despre Leadership. A formulat subtitlul asa: “The art of becoming useless”. Găsește unul sau doi cărora să le spui tot ce știi, pe care să-i expui unor situații noi pentru ei dar obișnuite pentru tine. Pregătește-ți ieșirea din echipă, lăsând în urmă un mecanism care merge ca un ceas elvețian. Așa demonstrezi că poți mai mult. Iar dacă cei care îți pot da mai mult nu sunt pregătiți să o facă, ai două opțiuni plăcute: să continui în aceeași echipă având un rol mai puțin stresant, sau să descoperi noi oportunități.

3. Dă libertate

Lasă-le oamenilor mai mult spațiu de manevră: să decidă între opțiuni, să plece mai devreme, să vină mai târziu, să-și aplice ideile, să reprezinte compania în fața clienților sau a altor parteneri, să negocieze, să implementeze proiecte fără să fii tot timpul cu ochii pe ei. Spune-le că sunt responsabili pentru un anume rezultat și lasă-i să-l obțină. Distribuie responsabilitățile pe măsură fiecăruia, plus încă puțin. Dă-le feedback sincer și imediat. În toate acestea, le faci un mare bine, deoarece devin mai valoroși. Câștigi timp pentru a te gândi la mâine, pentru a-i observa cu adevărat. Cine se descurcă e candidat pentru punctul 2 de mai sus. Cine greșește încercând treburi noi are dreptul la încă o șansă. Cine tot dă cu stângul în dreptul e candidat pentru punctul 1.

Fii deci curajos! Poate ești deja. Dacă simți că emoția e prea mare, nu e nimic rău în asta, dar obișnuiește-te cu ea sau fă-ți un bine și lasă-i pe alții să conducă.

Articol publicat in Revista Cariere.

Anunțuri

4.  Influencing as a key skill

If there’s a conclusion from the previous 3 trends, it’s that the days when your job was secure, tightly locked into an org chart, with a clear and stable job description, well, those days are nearly over.

They’re not over if you’re a specialist of some kind, working in a 1,000+ people unit. In those cases, the environment is still reasonably predictable. But in most of the other cases, you’re more or less on your own. The wind of change is blowing harder. Companies are relocating entire production facilities 10,000 miles away. They’re outsourcing what used to be core functions, they’re selling what used to be core businesses. Some companies are splitting up and letting people go, others are merging using Jack Welch’s famous equation in mergers: 1+1 = 1 (which means one GM here, one GM there, one will stay and one will do something else). Some jobs are disappearing and people are offered an alternative that is not always very appealing.

Who will be your promoter, your lawyer, the one who makes sure you get a good deal or a good project or not the worst office? It has got to be you. This is if you’re an employee, at any level. If you’re an entrepreneur, a freelancer, then all this comes without saying.

Influencing skills have become very important and they will, most likely, only grow in importance. You need to know how to stand up for your rights, how to sell an idea to those who report to you so that they do it properly, how to convince the ones whose signature you need. By influencing I don’t mean playing dirty games, I mean purely knowing what to say, how to say it and who to say it to.

When something happens that you don’t like, you can’t just go hide your feelings inside yourself forever or, on the contrary, explode like a volcano. People can’t read your mind. Take your time, breathe, have some water and prepare your case.

The bad news is that everyone’s got to do it. The good news is everyone can do it, at least to a reasonable level. It’s a skill, which means you can learn it and even master it.

***

There are some other trends out there, of course. The key thing is to always be alert, to notice what’s going on and not ignore some signs just because they’re too small. To stay on top, we need to be open to change but clear with what is important to us.

Article written for DoingBusiness.

3.  Multiple sources of income

Partly, this is a result of the previous trend. Partly, this is triggered by the same impatience that makes us switch TV channels one after the other or do five things in the same time.

More and more people move into freelance work, contract work, part time work, project work or all of the above. The result is that there is a little income from here, a little from there, an occasional income from somewhere else. Sometimes it’s a salary, from another project it can be a commission, from a small business it’s a profit. There might be some rent coming in from our first studio. This situation can become hectic in terms of how we work, but it can also allow time for jogging, for reading, for family, much more than what a normal job would allow. In a way, it’s less stable. But it’s also less risky, as not all the eggs are in the same basket.

Some people get to this situation by reducing the time they spend on their regular job, while young people might get into this situation because they simply can’t find a full time job, so they help here and there or they try out an idea.

If you’re a leader and you need to get some work done, don’t think that employing a few more people is the only way to go. Be innovative in your search for talent. Agree on a project result with someone and stick a reward to that project. Don’t promise employment and retirement packages. If there’s someone in your team that you don’t want there in the long run but whom you don’t want to just let go, set up a project based co-operation. It’s a nice way out, that allows them an income while they look for something else.

If you think about yourself, see how this trend sounds like to you. Can you picture yourself in the context described above? Do you feel it would give you wings? Can you afford not to have a stable source of income? Or does this scenario scare you?

Think about it. 10 or 20 years ago, making a decent living like this would not have been easy at all. Now, with the emergence of the service industries and with the explosion of the means to stay in touch, to promote yourself and to add value, it’s doable. But to succeed, you must really be good at something. Whether it’s  graphic design, social media, coaching others on public speaking, business restructuring or what have you, you need to have a strong pillar to be able to benefit from this trend. Contrary to what people are tempted to imagine, you don’t need to be good at 10 things to succeed with this trend, but you need to be unbelievably good at one. And passionate about it. Then projects will come. And with them, joy. And also money.

If you think this is not for you, don’t exclude it entirely from your mind. Your employer might surprise you one day.

2.   Fewer years with the same employer

This is one of the most obvious ones, illustrated by numerous studies and witnessed by most of us when we think about how our parents’ generation was working. Almost literally, their work life has been lived with the same employer. Now, the average number of years with an employer in the US, according to Fast Company, is 4.4 and the number is going down.

If you’re a leader, do your best to keep the great people. Don’t take their loyalty for granted. Don’t assume that they’re here to stay for a decade. Think of them as your most valuable customers, who can always get another offer. Identify what they want and give it to them. If it’s a title, be generous. If it’s a different kind of work, be creative. If it’s recognition or learning opportunities, be prompt. If it’s more money, be… well, it’s never only about the money. When they say they want more money, usually what they mean is that they want more money and also something else, just as important, if not more important. Find out what that is.

If you’re a leader, look for talent outside your company, outside your industry. If you know great people somewhere but think they won’t move away, reconsider. They just might do it. Look for great people in industries that have just had their peak and now they’re in decline or have lost the spark. The best people will most likely want out.

If you think about yourself, be open to change. Your employer is not the only employer out there. But in the same time, be aware that the grass is not greener somewhere else. So first, strive to get what you want where you are. Before you ask for something, make sure you have a track record of over delivery. Otherwise you might not be taken seriously. Show your value. Do what they ask of you, and then some. Streamline processes, be responsible and with initiative. Improve things. Don’t do the work of others but do more inside your work. As comedian and actor Steve Martin says, “be so good they can’t ignore you”. Then think deeply about what you want. And only then go ask for it. Insist, but not too much. You know the rest, from the last paragraph of the first trend.

It’s helpful to know what are the global trends in the way people work. If you’re a leader, or if you’re only responsible for yourself, you know what to expect and how to prepare.

Please find below 4 of the directions that can be felt already and that are likely to shape the lives of people and organizations in the years to come.

1.  Flexible work hours

The early stages are here already. More and more companies are allowing people to arrive at work between 7 and 10 and leave 8 hours later, for instance. But this is just the beginning. People are going to ask for larger lunch breaks, for the possibility of working from outside the office, for days off compensated by 2-3 hours extra in the other days and so on.

If you’re a leader, don’t oppose it. Yes, there may be corporate procedures and habits and paradigms that support the traditional way of working. But if you just defend these things without giving people a chance to try out the changes they suggest, you might find yourself losing the loyalty and energy of the people and, possibly, even the people themselves. And, as you’ve probably seen along the years, the first ones to leave are not the ones you’d like to get rid of but the ones you’d like to keep.

Give people the chance to have what they ask for. A simple way to do this without jeopardizing your business is to make people responsible for results, not for tasks. You won’t be next to them to see what they’re doing but they should report the results you expect. Monitor their results closely and see what happens. If it works out, it’s a win-win – you get the results, they get the schedule that fits them. If it doesn’t work out, you return to business as usual and you have an extra leverage on your people: you’re not the one who did not allow them to try something new, you’re the one who trusted them and whom they have failed.

If you’re thinking about yourself, think about the schedule that would really suit you. Avoid asking for a different schedule just because someone else is asking for it. Think about the life style you want, about the chores you have to do, about the things you’d like to spend more time on. Think twice. And when you’re sure this new schedule would not compromise your work performance, go and ask for it. Insist, but not too much.

If they give it to you, make sure you over deliver. You’ll be closely watched. Respect your commitments. Enjoy your other activities. If you see it doesn’t work, don’t wait until the boss tells you it doesn’t work. Take the initiative to change back. If it works, don’t brag about it to your colleagues, as you might not do them any good. Just enjoy it and make the best out of every day.

If they don’t give it to you, even though it’s important to you, still do your best, but be ready to leave.

 

Am scris articolul de mai jos pentru Ziarul Financiar, luna trecută (august 2012).

Dacă tot îți schimbi locul de muncă, prinde bine să te asiguri că ieși în câștig.

1. Cere bani

Cea mai bună oportunitate de a obține o creștere a veniturilor o ai când iți negociezi salariul inițial la noul loc de muncă. Vei mai avea discuții și pe parcurs, dar un context mai favorabil decât acela pe care-l ai la inceput e putin probabil să mai găsești. De aceea, lasă deoparte timiditatea și, fără să fii totuși tupeist, propune sume si insistă asupra lor. Dacă i-ai făcut pe oameni să-și dorească foarte mult să te aibă in barca lor, acum e momentul să culegi roadele acestor eforturi.

2. Cere mai multe zile de concediu plătit

Potrivit legii, ai dreptul la un anumit număr de zile de concediu plătit pe an. Dar acel număr nu trebuie privit ca un plafon ci ca o bază de plecare. Contractul de muncă, din câte îmi aduc aminte, chiar precizează „zile de concediu…” și „zile suplimentare de concediu…”. Zilele libere te ajută să păstrezi un echilibru între viața profesională și cea personală, iți dau ocazia să te mai relaxezi, să călătorești, să petreci timp cu cei dragi sau pur și simplu să te mai extragi din stresul și aglomerația muncii cotidiene.

3. Cere concediu fără plată

Dacă ești dintre cei care nu se pot desprinde de muncă, de e-mailuri, de proiecte, de activitățile de la serviciu, dacă ești dintre cei care-i terorizează pe alții cu ședinte la ora 18, atunci poate ți se pare ciudat să negociezi timp liber. Nu-i nimic, lasă-i pe ceilalți să ceară timp liber, pe cei care știu să-l aprecieze.

Munca e ca un gaz care ocupă tot spațiul disponibil. Mai devreme sau mai târziu simțim fiecare nevoia să-i punem niște stăvilare iar a cere un concediu fără plată in fiecare an iți va oferi posibilitatea să te deconectezi, dacă vei vrea. Îți asiguri o opțiune de care s-ar putea să ai nevoie.

4. Cere buget pentru dezvoltarea ta profesională

Câștigul tău este dat de importanța muncii care ți se poate da in grijă. Dacă nu ești preocupat să devii tot timpul mai bun, mai devreme sau mai tarziu câștigul tău va fi afectat. Mai mult decat atât, satisfacția ta profesională și stima de sine în ansamblu s-ar putea sa aibă de suferit. Asigură-ți deci un buget pe care să-l folosești în scopul dezvoltării tale. De acest buget va beneficia din plin și angajatorul tău, pentru că vei fructifica la locul de muncă productivitatea sporită; și poti să le și spui asta in discuții.

5. Nu te entuziasma de rezonanța titlurilor sau de mărimea biroului

„Vei face parte dintr-o echipă de profesioniști. Suntem numărul 1, îți oferim provocări deosebite. Foarte puțini dintre cei din generația ta au ajuns deja pe o astfel de poziție. Vei avea propriul tău birou, inclusiv o masă separată pentru discutii, cu scaune de piele”. Foarte bine. Poți plăti ratele cu titlul de pe cartea de vizită? Nu. Cere bani. Biroul individual te ajută cu ceva în direcția dezvoltării profesionale sau a asigurării unui echilibru între serviciu și viața personală? Puțin probabil. Cere concediu sau un program flexibil.

Sunt bune titlurile, dar ele nu schimbă realitatea: vei munci mult. Vor vrea mulți tot felul de treburi de la tine. Te vor stresa și te vor provoca până peste poate. Asigură-te, deci, că lucrurile pe care le obții în schimb au o valoare adevarată pentru tine.

6. Cere lucruri care pot fi măsurate

„Mi-aș dori libertate in luarea deciziilor, posibilități de creștere profesională, un șef care să fie deschis la ideile propuse de mine”. Desigur, cu plăcere.

„In fiecare an: 15 zile de concediu plătit, în plus față de cel care mi se cuvine legal, până la 15 zile libere neplătite și un buget de 1500 EUR pentru diferite cursuri agreate împreună, în completarea salariului în valoare de x” sună mult mai bine, după părerea mea.

7. Mici sfaturi

Dacă începi prin a cere un concediu plătit mai lung, s-ar putea să ți se spună sec că nu se poate. De aceea, începe cu banii. Când discuția despre bani ajunge la momentul la care tu ceri în continuare dar angajatorul nu-ți mai poate oferi niciun ban în plus, atunci e momentul să spui că ești gata să accepți un concediu plătit mai lung în locul sumei de bani pe care ei nu o pot acoperi.

Dacă pachetul include o mașină, evită să ceri o mașină tot mai mare. Mașina e tentantă, mai ales pentru bărbați. Te uiți la marcă, la model, la motorizare și zâmbești mulțumit. Dar te obișnuiesti cu ea. Dacă o mașină pe o treaptă mai jos îți oferă ce-ai nevoie, insistă pe o cantitate suplimentară din punctele 1-4.

Daca vei avea de câlătorit mult până la birou și înapoi în fiecare zi, nu pentru că stai tu departe ci pentru că firma s-a mutat departe, e un pretext bun să mai ceri ceva. De exemplu, o săptămână de concediu, chiar neplătit, pe an.

Analizează dacă vei putea folosi ceea ce îți oferă angajatorul – abonament la sală, servicii medicale etc. Dacă respectivul serviciu ți se pare valoros, acceptă-l. Dacă e doar “nice to have”, schimbă-l acum cu ceva mai important pentru tine.

 

Insistă. Nu te grăbi. Fii politicos, dar ferm. Subliniază tot timpul ce le oferi. Iar după ce bateți palma, asigură-te că aduci mult mai mult decât ai promis – asta e cheia ecuației.

%d blogeri au apreciat asta: